Le dieu Océan dans les mosaïques romaines en Tunisie

Par Zaher Kammoun

Océan ou Océanos est un Titan, fils d’Ouranos (le Ciel) et de Gaïa (la Terre), frère et époux de Téthys. Ses 3000 fils sont les dieux fleuves et ses 3000 filles, les Océanides. Plusieurs sources établies le font en outre engendrer Triptolème avec sa propre mère Gaïa, et les Cercopes avec sa fille Théia, distincte de la Titanide du même nom.

mosaiquezeus

Océan est présenté généralement par une tête gigantesque entourée d’une barbe longue et inculte et d’une chevelure en broussaille d’où émergent de longues pattes d’homard. Cette tête est généralement entourée de poissons, d’embarcations diverses et d’éléments de paysage. Le représenter, c’est le remercier pour les pêches miraculeuses, les navigations sans problèmes, et lui réclamer la protection

Le dieu Océan est trouvé dans plusieurs pavements de la Tunisie. Voila quelques uns :

La mosaïque de fond de bassin de Sousse

Cette mosaïque datable du milieu du deuxième siècle après J.C a été trouvée à Sousse

Musée de Sousse متحف سوسة

Elle illustre la tête du dieu Océan entourée de poissons et de mollusques dessinés avec une grande précision

Musée de Sousse متحف سوسة

Ce bassin est exposé aujourd’hui au musée de Sousse

La mosaïque d’Océan de Sousse

Ce pavement est exposé aujourd’hui au musée de Sousse. C’est un détail de la mosaïque de Themetra

متحف سوسة musée Sousse

La mosaïque de fond de bassin de Thuburbo Majus

Cette mosaïque datée du 3ème siècle après J.C a été trouvée à Thuburbo Majus dans la maison de Neptune

متحف باردو Musée Bardo

Elle illustre la tête du dieu Océan entourée par des monstres marins apportés par de Néréides mais aussi par des motifs de type Xenia (nature morte)  comme des artichauts, des oiseaux captifs et des paniers pleins de fruits

Ce bassin est exposé aujourd’hui au musée du Bardo

La tête du dieu Océan de Sidi el Heni

2ème siècle après J.C. Sidi el Heni (Vicus Augusti). Musée du Bardo

متحف باردو Musée Bardo

Le triomphe de Neptune d’Utique

Ce pavement daté de la fin du 2ème  ou du début du 3ème siècle après J.C a été trouvé à Utique dans des thermes de la maison dite de ‘’Caton’’. Il tapissait deux pièces disposées en forme de T

متحف باردو Musée Bardo

Le tableau est composé de plusieurs registres. Neptune triomphant n’est pas figuré seul, mais accompagné de son épouse Amphitrite. Ce couple se présente de face, le corps presque nu debout dans un char tiré par quatre hippocampes

En haut, on peut voir une abside semi-circulaire contenant le dieu Océan

En bas, voguent trois barques à voile et à rames manœuvrés par des Amours. A bord de chacune d’elles est étendue une divinité à moitié nue. Celle de gauche, à qui un Amour et deux colombes, représentées en plein vol, apportent un coffret de bijoux et un collier est sans doute Vénus

Les autres divinités, plus difficiles à identifier, sont peut être Ariane et Dionysos

Tout autour des ces trois embarcations, nagent des dauphins et volent des oiseaux servant de montures à toute une foule d’Amours

Ce pavement est exposé aujourd’hui au musée du Bardo

La mosaïque d’Océan d’Acholla 

Pavement de fontaine orné d’une tête d’Océan. Une chevelure abondante et une barbe longue entourent le visage dont l’expression est tourmentée. Deux fortes pinces de homard émergent de chaque coté de son front. Autour de cette tête, se disposent des poissons, des monstres marins et une barque que manœuvre un Amour. 2 ème siècle après J.C. Musée du Bardo

Musée du Bardo متحف باردو

La mosaïque d’Althiburos

Cette mosaïque trouvée à Althiburos (el Mdeina) au Kef date de la fin du 3ème siècle après J.C

Elle présente une variété de navires : 25 embarcations antiques sont présentées dont 22 sont désignés par leurs noms en latin ou en grec

musée Bardo متحف باردو

La mosaïque d’Althiburos

On peut voir des bateaux à voile de forme ronde, des bateaux à l’avant effilé comme celui d’une galère, des chalands chargés d’amphores, des navires de guerre à voiles et à rames, des canots et des barques de pêche. Certains navires sont destinés pour le transport des chevaux de course comme l’hippège (hippago)

Dans l’extrémité du tableau se trouve la tête d’Océan et dans l’autre extrémité, un dieu fleuve à demi-couché au milieu de plantes aquatiques

musée Bardo متحف باردو

Représentation schématique de la mosaïque d’Althiburos

Cette mosaïque est exposée aujourd’hui au musée du Bardo

Mosaïque de la maison des Nymphes Neapolis

Neapolis نيابوليس

Neapolis نيابوليس

La mosaïque d’Océan de Sousse

Cette mosaïque datée du milieu du 3ème siècle après J.C, a été trouvée dans un hypogée romain d’Hadrumète (Sousse)

متحف باردو Musée Bardo

Le dieu Océan, parti ivre, y est figuré à demi-étendu sur un rocher émergeant d’une mer ou nagent des poissons et un oursin. Il est muni d’une conque et lève la main droite vers le ciel

Autour de lui dans les angles du pavement, sont représentés les têtes des Quatre Vents dont l’haleine est marquée par des lignes disposées en éventail

Ce pavement est exposé aujourd’hui au musée du Bardo

La mosaïque d’Océan d’Utique 

Ce pavement se trouve dans le jardin du musée d’Utique. Il illustre le dieu Océan entouré par la faune marine (des poissons, des mollusques, des crustacés…) et des barques et des bateaux

Utique اوتيك

Le dieu Fleuve d'Hammamet

Ce pavement daté du 3 ème siècle après J.C, a été trouvé dans la région d'Hammamet. Il illustre le dieu Fleuve figuré sous les traits d'un personnage barbu, d'age mur, à demi-couché sur une étoffe qui lui enveloppe le bas de son corps

Il est muni d'un gouvernail et d'une corne d’abondance (détruite). De sa chevelure longue et inculte, émergent deux cornes de taureau et des pinces de homard. Autour de lui sont représentés un dragon le corps dressé et des Tritons armés d'une massue.

Musée du Bardo

Musée du Bardo متحف باردو

Le dieu Océan

Pavement exposé aujourd'hui au musée du Bardo

Musée du Bardo متحف باردو

Tête d'Océan 

Pavement exposé aujourd'hui au musée du Bardo

Musée Bardo متحف باردو

La mosaïque d'Océan de Thyna 

Pavement de triclinium (salle à manger) représentant, sur un fond de mer poissonneuse, une tête d’Océan, des barques montées par des pêcheurs, des Amours, portant des guirlandes, pêchant ou chevauchant des dauphins. Le soin apporté à l’exécution de la faune marine permet de différencier chaque variété de poissons. Début du 3èmesiècle après J.C. Maison d’Océan. Thyna

Musée Sfax متحف صفاقس

Sources

  • Splendeurs des mosaïques de Tunisie, Mohamed Yacoub
  • Le musée du Bardo, Mohamed Yacoub
  • La mosaïque et la mer, les éditions de la méditerranée, Alif
  • Utique, la splendide, ANP
  • Sousse, l’antique Hadrumetum, Néji Djelloul
  • Guide du musée de Sfax, Mohamed Yacoub
  • La mosaïque de l’Océan de Thaenae, Nabiha Jeddi

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