Les hammams de la médina de Sfax

Par Zaher Kammoun

Les bains publics étaient connus en Tunisie depuis l’époque romaine, rappelons les thermes d’Antonin, les thermes de Dougga et même les thermes de Thyna. Cette tradition continuait avec les musulmans et la Tunisie était parsemée de Hammams. Par exemple d’après le voyageur al Bakri, il y avait 48 hammams au Kairouan.

Thyna طينة

Les thermes des mois de Thyna

Pour Sfax, les informations sont insuffisantes. Au XIème siècle, al Bakri mentionnait plusieurs bains dans la ville. Au XIIIème siècle, la même information était reprise par Yakut al Hamawi.

Aujourd’hui la médina de Sfax présente un nombre très restreint d’hammams et tous abandonnés. Les élèves de l’école militaire de Bardo recensent trois : hammam Sultan, hammam Ibn Naji et Hammam et West.

Mohamed Masmoudi a indiqué que la médina avait 4 hammams un dans chaque partie. M Abdelkafi, affirme l’existence de quatre hammams

On peut aussi ajouter le nom d’un autre hammam : hammam Mseddi situé sur la rue Monji Slim

Hammam Sultan

Cet édifice thermal se trouve à l’Ouest de la médina de Sfax sur la rue de la Driba, pas loin de la mosquée Sidi Lakhmi et Dar Jallouli. L’appellation Hammam Sultan peut évoquer un caractère officiel de l’édifice. Avait-il était utilisé par les princes et les gouverneurs de la ville ?

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Hammam Sultan

La tradition populaire fait remonter ce hammam à l’époque aghlabide, selon des témoins, un passage souterrain existait entre le bain et la maison du gouverneur dar Essebii

Les textes historiques mentionnent l’assassinat de deux gouverneurs de la ville dans un hammam : Mansour al Barghwati au milieu du Vè H/XIè s et Umar al Hafsi qui s’est révolté contre son frère le calife Abu Faris en 796H/1393

Description

L’entrée au Hammam se fait par une porte droite surmontée d’une inscription (voir en bas). Cette entrée donne sur un vestibule, plus bas que le niveau de la rue de 30cm environ. A droite, se trouve une banquette en maçonnerie longue de 2m et haute de 80cm. Le vestibule donne accès aux terrasses qui se situent en face de l’entrée et les cellules du hammam proprement dite.

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Hammam Sultan

L’accès au hammam est à l’Ouest de l’entrée principale, ce qui produit l’effet d’une chicane. Elle donne sur une salle carrée assez vaste (le carré est de 6,5m de coté) couverte par une coupole au centre et par des voutes en berceaux de part et d’autre

La coupole se compose d’une base rectangulaire, d’un tambour octogonal et d’une calotte hémisphérique. Cette composition  tripartite s’observe à l’intérieur et à l’extérieur. De l’intérieur, le passage entre les trois organes,  s’annonce par une moulure plate légèrement saillante de 10cm environ et qui entoure les quatre cotés.

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La coupole d'Hammam Sultan

A l’intérieur du hammam, le seul élément qui pourrait révéler son caractère archéologique sont les voûtes en berceau dirigées dans le sens Nord-Sud. Les voûtes ont une longueur dépassant les 14m et une largeur de 4m.

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L’inscription du hammam Sultan

C’est une plaque rectangulaire en calcaire (kadhel) de 56cm de longueur et 30cm de largeur. Elle a la forme d’un mihrab, l’arc est en plein cintre. L’inscription comporte 9 lignes entre listels. Ecriture cursive légèrement altérée

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L'inscription d'Hammam Sultan

العربية

بسم الله الرحمن

الرحيم و صلى الله

على سيدنا محمد و على اله

جدد هذا الحمام المبارك

بيد صاحبه المكرم الأجل

عبد الله محمد بن المرحوم عبد

الله السيالة, بناه المعلم محمد

ابن محمد القطي و جمله ولده محمد

بتاريخ شهر صفر عام تسعه و خمسين و ألف

Traduction

Au nom du Dieu le Clément le Miséricordieux. Dieu bénisse notre seigneur Muhammad et sa famille. Ce béni Hammam a été restauré (les soins) de son propriétaire, l’honoré, l’illustre Abd Allah Muhammad fils de feu Ubaid Allah al Siala. L’a construit le maitre Muhammad fils de Muhammad al Qutti et l’a embelli son fils, Muhammad au mois de Safar de l’année mil cinquante neuf (Février 1649)

Commentaire

L’inscription montre un caractère privé du hammam. Le caractère de la salle de coupole prouve l’aspect hafside de l’édifice

Hammam Ibn Naji

Ce hammam porte d’autres noms : hammam e souk, hammam e Sbana, hammam  el blaghgiyin

Hammam el West

Se trouve sur la fin de la rue de la Driba. Il appartient à la famille Fourati

Hammam Jemni

Se trouve au début de la rue Sidi Khlil pas loin de la rue du Bey (rue Mongi Slim)

Hammam el Mseddi

Se trouve sur la rue du Bey (rue Mongi Slim), juste en face de la mosquée Mseddi

حمام المسدي Hammam mseddi Sfax

Hammam Mseddi

Sources

  • La ville de Sfax, recherches d’archéologie monumentale et évolution urbaine, thèse de Doctorat, Faouzi Mahfoudh
  • مدونة النقائش العربية بمعالم مدينة صفاقس, فوزي محفوظ و لطفي عبد الجواد
  • تاريخ صفاقس, الجزء الأول, الحياة العمرانية,أبو بكر عبد الكافي

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