Le site archéologique de Makthar

Par Zaher Kammoun

35° 51′ 20″ N9° 12′ 23″ E

Le plan du site par Google Earth

Le plan du site par Google Earth

C’est un site archéologique du gouvernorat de Seliena, il est situé à une altitude de 900 m et à une distance de 160 km de Tunis.

Le plan de Mathar

Le plan de Mathar

Makthar ou Mactaris était d’abord une forteresse numide, puis  les puniques y vivaient mais cette ville n’a connu son apogée qu’avec les romains. Elle a pris le nom d’une colonie sous le règne de Marc Aurèle. Mais, elle a connu son déclin avec l’arrivée des vandales. Les byzantins et les arabes ont utilisés les matériaux des édifices pour construire leurs villes. Les Hilaliens ont détruit finalement le site  qui est abandonné définitivement en 11ème siècle.

Le musée

Il résume les fouilles dans le site de Makthar, on peut voir des stèles funéraires, des fragments de sculptures, des lampes à huile, des statues, des mosaïques…

Édifices antérieurs à l'époque romaine

Les mégalithes

Constitué de grosses dalles, l'ensemble mégalithique de Makthar  possédait un espace destiné au culte rendu aux défunts lors des cérémonies de dépôt des cendres. Le matériel trouvé dans certaines chambres date du 3ème siècle avant J.C jusqu’au 1er siècle de notre ère.

Maktahr Mactaris

Les mégalithes

Le mausolée de Makthar

C’est un mausolée de forme pyramidale, il se trouve à l’extérieur du site archéologique clôturé.

Maktahr Mactaris

Le mausolée de Makthar

Edifices de l’époque romaine

Amphithéâtre

Il se trouve à l‘entrée du site, l’amphithéâtre possède une cavea mixte : la partie nord est construite alors que la partie sud est tire partie du relief de la colline. On a trouvé un dispositif de cage d’accès des animaux à l’arène.

Maktahr Mactaris

Amphithéâtre

Forum

C’est le lieu où se croisent le Cardo et le Decumanus. Le dallage de la place est bien conservé et possède une surface de 1500m2.

Makthar Mactaris

Le forum

Marché

Il se trouve de l’autre part du forum, le marché est constitué par un ensemble de boutiques.

Makthar Mactaris

Le marché de Makthar

Arc de Trajan

Construit sous le règne de Trajan en 116. Autour de l’arc on peut voir un fort byzantin, une petite place, une basilique vandale (la basilique d’Hildeguns).

Les grands thermes du sud 

Forment un rectangle de 85 m sur 45 m et possèdent un frigidarium pavé de mosaïques. Cet édifice a été construit au 2ème siècle. Ils sont considérés comme les thermes les plus importants de l’Afrique romaine, ce bâtiment possède une surface totale de 4000 m2 dont 225 m2 seulement pour le frigidarium.

Pendant l’époque byzantine, les thermes sont transformés en un fortin.

La Schola des Juvenes 

C’est le siège de l’association des jeunes, c’est une association paramilitaire qui a comme fonction la collecte des impôts en nature (huile, céréales). Ce bâtiment a été transformé en  basilique pendant l’époque byzantine.

Maktahr Mactaris

La Schola des Juvenes

L’édifice à auges

Sa  destination n'est pas assurée mais qui a pu servir à la collecte des impôts en nature pendant l’époque romaine.

Makthar Mactaris

L’édifice à auges

Thermes du Nord-Ouest ou les thermes du Capitole

Datent de la moitié du II ème siècle après J.-C. ils sont transformés en église au 4ème ou 5ème siècle de notre ère.

Makthar Mactaris

Thermes du Nord-Ouest ou les thermes du Capitole

Arc de triomphe de Beb el Ain

Était avant l’entrée de la ville de Mathar. Les archéologues ont retrouvé en 1969 dans sa maçonnerie un grand nombre de stèles néo-puniques.

Maktahr Mactaris

Arc de triomphe de Beb el Ain

Eglise chrétienne de Rutilius 

C’est une église aménagée sur un temple païen à la fin du 4ème siècle et au 5ème siècle de notre ère.

Makthar Mactaris

Eglise chrétienne de Rutilius

La basilique dite d'Hildeguns

C'est une basilique d'époque vandale, elle possède trois nefs et comprend des tombes byzantins

مكثر Makthar

La basilique dite d'Hildeguns

Le quartier byzantin 

مكثر Makthar

Le quartier byzantin

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