Les baptistères de la Tunisie

Par Zaher Kammoun

Un baptistère ?

Le mot baptistère vient du mot grec ‘’baptizô’’  qui signifie plonger et immerger. Une cuve baptismale est  une cavité creusée dans le sol d’un baptistère destinée à l’administration du baptême par immersion, supposant que le catéchumène soit partiellement ou totalement plongé dans l’eau. C’est un rite purement chrétien

Tertullien, théologien africain (né en Tunisie) de la seconde moitié du IIe siècle, est un des premiers à décrire précisément le rite baptismal : le baptême comporte la renonciation au péché, suivie d’une triple immersion entrecoupée d’interrogations sur la foi en la Trinité, enfin à sa sortie de l’eau le nouveau baptisé reçoit l’onction d’huile.

Les baptistères de la Tunisie

La Tunisie possède des dizaines de baptistères exposés dans les musées et encore in situ. Voila quelques uns :

Le Baptistère de Kélibia

Le Baptistère de Kélibia ou le Baptistère du Prêtre Félix de Demna  est une cuve baptismale paléochrétienne découverte au Cap Bon à 7km de Kélibia au Nord de la Tunisie et exposée aujourd’hui au musée du Bardo. Ce bijou tunisien, très orné en mosaïques, est daté de la deuxième moitié du 6ème siècle après J.C.

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Le Baptistère de Kélibia

Ce baptistère a une forme carrée de 3 ,3 m de coté  et sa cuve possède un diamètre de 2,1m

Il est orné en mosaïques qui présentent 4 cratères aux coins, de ces cratères s’échappent des rinceaux de vignes, une colombe en plumes blanches et jaunes porteuse de rameau d’olivier, une coupe de lait et de miel, des abeilles, des dauphins, une image du Christ, poissons, cierges, arbres (figuier, olivier, palmier, pommier ou grenadier ?), fleurs de lys…

Parmi les inscriptions, on peut lire : ‘’ Pax fides caritas’’ ou (Paix, foi, charité)  et un texte en latin voila sa traduction  « (En l’honneur) du saint et bienheureux évêque Cyprien, chef de cette église avec le prêtre Adelfius, Aquinius et Juliana, sa (femme), ainsi que leurs enfants, Villa (= Villatica ?) et Deogratias, ont posé cette mosaïque destinée à l’eau éternelle. »

Le Baptistère de Békalta

Ce Baptistère découvert en 1993  dans la ville de Békalta de Monastir est exposé aujourd’hui au musée de Sousse. Il est daté du 6ème siècle après J .C

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Le Baptistère de Békalta

Son bassin possède une forme complexe de 2,18m de longueur, 1,96m de largeur et 1,37m de profondeur. Il est  tapissé de superbes mosaïques qui présentent des formes florales et végétales comme les fleurs de lys et des oiseaux. Le fond de la cuve est orné par une croix et de deux lettres de l’alphabet grec : alpha et oméga

Le Baptistère de Bulla Regia

Dans le site archéologique de Bulla Regia on trouve deux basiliques chrétiennes. La première comporte trois nefs et un baptistère en forme de croix qui est encore in situ

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Le Baptistère de Bulla Regia

Le Baptistère de Gightis

Ce baptistère daté du 6ème siècle après J.C et exposé aujourd’hui au musée du Bardo est découvert à el Kantra dans l’ile de Djerba. C’est une cuve en forme de croix selon un type fréquent en Afrique

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Le Baptistère de Gightis

Le Baptistère de Jebéniana à Sfax

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Le Baptistère de Jebéniana à Sfax

Le Baptistère de Jebéniana à Ouled Bousmir à Sfax

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Le Baptistère de Jebéniana à Ouled Bousmir à Sfax

Les baptistères de Sbeïtla

  • Le baptistère de l’église de Servus

Ce baptistère encore in situ, se trouve dans l’église de Servus qui était un prêtre décédé à 68 ans.

Il est de type cruciforme daté du 6ème siècle après J.C. il occupe une pièce carrée au Nord Est de l’église

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Le baptistère de l’église de Servus

  • Le baptistère de l’église de Vitalis

L’église de Vitalis possède une cuve baptismale encore in situ. Elle est richement décorée et ornée au fond et sur les cotés par des croix. Parmi les présentations, on peut voir des fleurons, une guirlande de laurier et une inscription qui mentionne les noms : Vitalis et Cardela

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Le baptistère de l’église de Vitalis

Le baptistère de l'église de Vitalis

Le baptistère de l'église de Vitalis

  • Le baptistère de l’église de Bellator

Ce baptistère encore in situ, se trouve dans une pièce presque carrée de l’église. Il a une forme ovoïdale et possède au milieu un tronçon d’une colonne dont la partie supérieure a été évidée pour servir de reliquaire. Donc le rôle initial de la cuve a été abandonné et le baptistère est devenu la chapelle de l’évêque Locundus ou Jucundus

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L'église de Vitalis

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Le baptistère de l’église de Vitalis

Le baptistère de la basilique de Dermèch I

Ce baptistère se trouve dans le complexe culturel byzantin du parc des thermes d’Antonin. Il se compose d’une cuve baptismale à l’origine revêtue de plaques de marbreIl date du 6ème siècle après J.C

Le baptistère de la basilique de Dermèch I

Le baptistère de la basilique de Dermèch I

Sources

  • Baptistère découvert au Cap Bon (Tunisie), Christian Courtois
  • Études d’architecture chrétienne nord-africaine, Noel Duval
  • Sbeïtla, l’antique Sufetula, Fethi Béjaoui
  • Les ruines de Sufetula Sbeïtla, Noel Duval et François Baratte
  • La Tunisie du Centre Ouest, les hautes steppes, Fathi Béjaoui
  • Baptistères byzantins de Tunisie, Paul Gauckler
  • http://archeologiechretienne.ive.org/?p=486
  • Carthage, le parc des thermes d’Antonin ANP
  • Splendeurs des mosaïques en Tunisie, Mohamed Yacoub
  • Kélibia et sa forteresse, Néji Djelloul
  • Peinture de pierres, les mosaïques du musée du Bardo, Mohamed Yacoub

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