La Xenia dans la mosaïque romaine en Tunisie

Par Zaher Kammoun

Parmi les thèmes exécutés par les mosaïstes romains en Tunisie, la ‘’Xenia’’ ou la nature morte en relation avec la table. Ces mosaïques pavaient généralement le triclinium ou la salle à manger des demeures romaines.

Elles illustrent les cadeaux offerts par le propriétaire de la maison  à ses invités en signe d’hospitalité. On peut voir de véritables menus : pour les viandes,  les convives avaient le choix entre des chevreaux, des antilopes, des gazelles, des sangliers, des lièvres, des produits de basse-cour et des volatiles d’espèces différentes, mais aussi des poissons, des crustacés, des mollusques, des légumes (des asperges, des cardons, des artichauts…) , des fruits  (des citrons, des oranges, des pommes, des poires, des mures, des pêches, des dattes, des figues, des grenades, des cédrats, des melons…),  des corbeilles de fleurs, des récipients et des bouteilles de vin

Plusieurs pavements ont été trouvés en Tunisie montrant la Xenia, voila quelques uns :

La mosaïque de la chambre non balayée d’Oudhna

Ce pavement daté du début du 2ème siècle après J.C, a été trouvé à Oudhna

متحف باردو Musée Bardo

Il illustre les déchets de table, que des convives auraient jetés sans scrupule sur le sol. On peut voir des arêtes, des têtes de poissons, des coquilles d’œufs, des pois germés,  des feuilles séchées, des cosses de melon et d’haricots, des zestes de citrons…

Ce pavement est exposé aujourd’hui au musée du Bardo

La mosaïque de Xenia d’el Alia 

Divers motifs de type xenia, cadeaux d’hospitalité: poissons et paniers de fruits ainsi qu’une panthère. Fin du 2ème siècle après J.C après J.C. El Alia au sud de Mahdia. Musée du Bardo

متحف باردو Musée Bardo

La mosaïque de xenia de Sousse

Composition de cercles sécants  et de sinusoïdes végétalisées déterminant des carrés curvilignes, dans chaque carré figure un motif de xenia : poissons et gibiers à plumes

Seconde moitié du 2ème siècle après J.C. Thermes privés, Caldarium, Dar Zmèla. Sousse. Musée de Sousse

Musée de Sousse متحف سوسة

La mosaïque de xenia de Sousse

Composition de cercles sécants  et de sinusoïdes végétalisées déterminant des carrés curvilignes ornés de petits médaillons figurant, chacun un motif de xenia : poissons,  gibiers à plumes, volailles et fruits

Première moitié du 3ème siècle après J.C.Sousse. Musée de Sousse

Musée de Sousse متحف سوسة

La mosaïque de Xenia d’Acholla

Ce pavement daté du troisième quart du 2ème  siècle après J.C, a été trouvé dans une maison à Acholla (Henchir Botria)  à Sfax

متحف باردو Musée Bardo

متحف باردو Musée Bardo

Il illustre des victuailles désignées par le terme xenia : on peut voir des artichauts, des poissons, des crustacés, des volatiles, des antilopes… Mais aussi on voit un lion, un onagre et un âne

متحف باردو Musée Bardo

Détail

Ce pavement est exposé aujourd’hui au musée du Bardo

La mosaïque de Xenia d’Acholla

Motifs de type xenia, cadeaux d’hospitalité: volatiles et paniers de fruits. 160-170 après J.C. Acholla, Sfax. Maison de Neptune. Musée du Bardo

متحف باردو Musée Bardo

La mosaïque des animaux aux pattes liées de Thuburbo Majus

Pavement de salle à manger orné de xenia: animaux aux pattes liées, figurés en couple ou isolés

Aux angles, masques de Satyres et de Bacchantes

3 ème siècle après J.C. Thuburbo Majus. Musée du Bardo

Musée du Bardo متحف باردو

La mosaïque de xenia d’el Jem

Ce pavement daté de la fin du 2ème siècle après J.C, a été trouvé à el Jem dans une salle à manger d’une demeure

Il illustre plusieurs aliments : des volatiles, des poissons, des lièvres, des antilopes et même un flamant rose

متحف باردو Musée Bardo

Ce pavement est exposé aujourd’hui au musée du Bardo

La mosaïque de xenia d’el Jem

Ce pavement daté du 3ème siècle après J.C, a été trouvé à el Jem

متحف باردو Musée Bardo

Le pavement

On voit divers motifs de xenia, des bêtes d’amphithéâtre mais aussi des joueurs de dés

Ce pavement est exposé aujourd’hui au musée du Bardo

Mosaïque de xenion d'Enfidha 

Représentation d’un xenion (cadeau d’hospitalité) : un cuissot de lièvre. C’était la partie la plus appréciée en cuisine

Période romaine

Monument indéterminée, seuil. Enfidha. Musée de Sousse

Musée de Sousse متحف سوسة

La mosaïque d’abside de Sousse

Ce pavement daté du 3ème siècle après J.C, a été trouvé à Sousse dans la maison de triomphe de Dionysos (abside de l’oecus)

متحف باردو Musée Bardo

C’est une mosaïque d’abside, elle illustre un décor de jonchée et xenia entourant une couronne surmontée de quatre tiges de millet, constituant l’emblème de l’une des associations organisatrices de spectacles d’amphithéâtre: les Leontii

Parmi les cadeaux d’hospitalité destinés à la consommation des hôtes on voit : des canards, des paniers débordant de fruits, des concombres, des cédrats…

Musée de Sousse متحف سوسة

Ce pavement est exposé aujourd’hui au musée de Sousse

La mosaïque de xenia de la Chebba

Ce pavement daté du 3ème siècle après J.C a été trouvé à la Chebba

متحف باردو Musée Bardo

Il illustre plusieurs médaillons où figurent Arion (poète lyrique et joueur de lyre) et Orphée (un héros de la mythologie grecque, il était poète et musicien)

En plus que ces deux personnage, on voit des motifs de type xenia (des artichauts, des volatiles, des poissons, des raisins…)  entourant le tableau central contenant une scène de pêche

Ce pavement est exposé aujourd’hui au musée du Bardo

La mosaïque de xenia d’el Jem

Composition géométrique déterminant neuf carrés ornés, chacun, d’un motif de xenia, cadeaux d’hospitalité destinés à la consommation des hôtes : pigeons, perdrix, concombres, figues, grenades, un gros cédrat… Première moitié du troisième siècle. Maison du paon. El Jem. Musée de Sousse

Musée de Sousse متحف سوسة

Sources

  • Splendeurs des mosaïques de Tunisie, Mohamed Yacoub
  • Les merveilles du musée du Bardo, Mohamed Yacoub
  • Peinture de pierres, les mosaïques du musée du Bardo, Mohamed Yacoub

Leave a reply

Your email address will not be published.