Les mosaïques du musée archéologique de Sfax

Par Zaher Kammoun

Le musée archéologique de Sfax est l’un des musées tunisiens, il est situé dans la ville de Sfax, et plus précisément dans le bâtiment de sa municipalité

Il comprend une importante collection de pièces archéologiques antiques découvertes dans la ville et sur les sites de Thaenae, Skhira et Acholla : des mosaïques romaines, des monnaies, des céramiques, des pièces de verrerie et de la poterie…

Voila quelques  pavements de mosaïques présents :

  • Deux cerfs au milieu de rameaux stylisés chargés de fleurs et de fruits. Le cerf représente le fidèle aspirant le baptême. La grande basilique de Skhira. 6ème siècle après J.C

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  • La mosaïque tombale de Matrona

La notation VIDUA (femme non mariée) qui est ajoutée à l’inscription, au non de la défunte, indiuqe vraisemblablement que la personne faisait partie d’une organisation ecclésiastique. L’expression ‘’fidelis in pace’’ s’applique au chrétien baptisé, mort en paix avec l’église. Milieu du 5ème siècle  après J.C. La Skhira

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  • Tombe en caisson d’un Verius Petronius Candidus, ornée sur sa face supérieure d’une croix inscrite dans une couronne de laurier et de roses. Les autres faces sont décorées de guirlandes, de feuillages et de fleurs. Fin du 5ème siècle après J.C. Basilique de Thyna

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  • Mosaïque à décor géométrique et floral. Pavement de la chambre II. Maison de Dionysos. 3ème siècle après J.C. Thyna

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  • Mosaïque figurant des torsades dessinant, autour d’un carreau central, 8 médaillons circulaires de tailles variées. Les plus grands aux angles, contiennent chacun un Amour ailé monté sur un cheval au galop et symbolisant une saison reconnaissable aux attributs qu’elle porte.En bas l’automne et l’hiver et au dessus le printemps et l’été. Le printemps est détruit. 3ème siècle après J.C. Les grands thermes de Thyna

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  • Petite mosaïque bicolore représentant un échassier (héron ou flamand) au cou très long qu’il penche vers le sol. La technique de mosaïque est assez grossière malgré le mouvement de l’oiseau rendu d’une façon très vivante. 6ème siècle après J.C. Provenance incertaine

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  • Petite mosaïque rectangulaire, elle représente au milieu des plantes stylisées, un faisan. 3ème siècle après J.C. Provenance incertaine

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  • Mosaïque figurant dans une torsade circulaire, un buste de femme drapée personnifiant l’hiver. 3ème siècle après J.C. El Jem

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  • Panneau rectangulaire dans lequel est représenté un dompteur, vêtu d’une courte tunique, dressant avec un fouet un ours. Il tient à la main gauche une mappa. 3ème siècle après J.C. Thyna

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  • Mosaïque représentant une scène de chasse artificielle (Venatio) se déroulant dans un amphithéâtre : un chasseur, vetu d’une courte tunique et brandissant un lasso est opposé à des ours, au milieu d’un décor végétal fait de vigne et de millet.

Les différents éléments qui composent la scène, indépendants les uns des autres, ne sont pas faits pour être vus sous le même angle. 3ème siècle après J.C. Thermes des pugilistes, Thyna

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  • Un taureau brandissant, la tête incliné vers l’avant de manière menaçante.  4ème siècle après J.C. Thyna

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  • Pavement de triclinium (salle à manger) représentant dans une mer poissonneuse, une Néréide diademée et ornée de bijoux, voguant sur le dos d’une panthère marine. Un voile gonflé par le vent, flotte au-dessus de sa tête. Des Amours portant des bijoux  sont occupés à pêcher. Dans les angles, représentation des têtes d’Océan, symboles prophylactiques. 3ème siècle après J.C Taparura

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  • Mosaïque à décor géométrique composé de torsades  entrelacées délimitant des médaillons entourant, au centre, un tableau figurant un lion vainqueur portant un collier. Fin du 2ème siècle ou 3èmesiècle après J.C. Le caldarium des grands thermes de Thyna

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  • Mosaïque représentant divers animaux marins: moules, crabes, bigorneaux, tritons, étoiles de mer, oursins. La mer est suggérée par des lignes interrompues de zigzags. 3ème siècle après J.C. provenance incertaine (vraisemblablement Thyna)Musée Sfax متحف صفاقس
  • Pavement de triclinium (salle à manger) représentant, sur un fond de mer poissonneuse, une tête d’Océan, des barques montées par des pêcheurs, des Amours, portant des guirlandes, pêchant ou chevauchant des dauphins. Le soin apporté à l’exécution de la faune marine permet de différencier chaque variété de poissons. Début du 3èmesiècle après J.C. Maison d’Océan. Thyna

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  • Un Amour chevauchant un dauphin. Ce pavement décorait le pourtour d’une piscine. 4èmesiècle après J.C. Thyna

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  • Scène marine d’origine alexandrine représentant, dans un décor géométrique, deux Amours pêcheurs montés sur une barque. 3èmesiècle, cette mosaïque a été trouvée complètement couverte  par une autre plus récente. Thermes des pugilistes Thyna

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  • Mosaïque représentant au centre, dans un char trainé par deux tigres, Bacchus triomphant. Tout autour, des médaillons sont occupés par des Bacchants ou des Bacchantes. 2ème siècle après J.C. El Jem

  • Partie d’une grande mosaïque décorative à torsades circulaires enchevêtrées. Deux médaillons étoilés. A gauche Narcisse se mirant dans la source et à droite Amphitrite chevauchant un monstre marin. Galerie centrale du caldarium des grands thermes de Thyna. Fin du 2ème siècle après J.C

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Détail

Deux fragments d’une même mosaïque représentant Orphée charmant des animaux, dont il subsiste quelques animaux comme un lion. 4ème siècle après J.C. Sakiet Ezzit

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  • Mosaïque de formes géométriques et florales. 3èle siècle après J.C. Thermes de Thyna

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  • Mosaïque à décor géométrique représentant à l’entour des rinceaux de feuilles d’acanthe combinés à des figures d’animaux et d’oiseaux. 3ème siècle après J.C Thermes de pugilistes. Thyna

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  • Mosaïque demi circulaire, représentant des scènes marines et des scènes mythologiques. Partie d’une grande mosaïque circulaire de la rotonde du frigidarium des grands thermes de Thyna. Fin du 2ème siècle après J.C

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Deux pêcheurs tirant un filet. Partie d’une grande mosaïque circulaire, rotonde du frigidarium des grands thermes de Thyna. Fin du 2ème siècle après J.C

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  • Néréide nageant avec un  dauphin. Thermes des mois Thyna

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  • Neuf médaillons circulaires alternant avec des palmettes et des rinceaux à motifs géométriques. Dans chacun est figuré un masque. Fragment de la mosaïque qui décorait la salle principale du tepidarium des grands thermes de Thyna. Fin du 2ème siècle après J.C

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La mosaïque des pugilistes de Thyna

Cette mosaïque trouvée à Thyna (Sfax) dans le caldarium des grands thermes date du 3ème siècle après J.C. Elle montre des phases successives d’un spectacle de lutte.

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Cette mosaïque est constituée de 3 registres :

Dans le premier registre, une palme et deux couronnes végétales sont placées sur une table à pieds finement sculptées : ce sont les prix attribués aux vainqueurs

Le deuxième registre montre 4 athlètes musclés. Deux de ces athlètes sont déjà en action

Le troisième registre montre 4 autres athlètes qui font la lutte deux à deux

La dalle tombale d’un couple de païens

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Ce pavement daté du début du 4ème siècle après J.C est formé de deux panneaux. Il illustre un couple de païens figurés banquetant sur des lits de repos au milieu d’un décor paradisiaque, suggéré par une jonchée. Dans l’un des panneaux on trouve une femme, dans l’autre un homme. Tous les deux élèvent de la main droite un gobelet d’or. Devant le lit, se tient une table à trois pieds

Dans chaque panneau, on voit deux Amours qui cueillent des fleurs et les remplissent dans une corbeille et une Psyché joue de la musique (à la cithare)

Deux épitaphes se trouvent l’un à droite et l’autre à gauche des deux figurent illustrent la formule suivante :

D(is) M(anibus) S(acrum)

(Consacré aux dieux manes)

Avec d’autres inscriptions

Ce pavement a été trouvé dans la nécropole païenne de Thyna

La dalle tombale d’un défunt

Ce pavement daté du début du 4ème siècle après J.C, est formé de deux panneaux:

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Le premier panneau illustre un défunt païen figuré banquetant au milieu d’un décor paradisiaque. Près du défunt se trouve une table à trois pieds. Des rameaux fleuris, des roses et des feuillages variés jonchet le sol

Dans le deuxième panneau, le défunt est représenté à cheval vêtu d’une tunique à larges manches, précédé par un valet armé d’une lance: c’est un départ pour la chasse ou une scène d’adventus

Ce pavement a été trouvé dans la nécropole païenne de Thyna

La mosaïque funéraire d’un défunt

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C’est une mosaïque funéraire païenne datée du 4ème siècle après J.C et composée d’un décor formé de losanges contenant chacun un motif en forme de croix et d’un tableau rectangulaire représentant le défunt à demi étendu sur un lit de repos et élevant un verre. Devant lui est posée une table à trois pieds

En haut, à gauche, on peut lire l’épitaphe:

D(is) M(anibus) S(acrum)

AMIANTHUS VIXIT ANNIS XX

Ce pavement a été trouvé dans la nécropole païenne de Thyna

La méduse de Sfax 

La méduse  est représentée  sur une mosaïque romaine datée du début du IIIe siècle provenant de la rotonde du caldarium des Grands Thermes de Tharenae (Henchir Thyna à Sfax).

La tête de méduse est entourée d’une égide dont les écailles sont rendues par un assemblage de losanges de couleurs variées

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La mosaïque de Silène de la Chebba

Ce pavement daté  du 4ème siècle après J.C a été trouvé à la Chebba. C’est une mosaïque à scène caricaturale de style alexandrin

Silène ici apparaît complètement nu, monté sur le dos d’un âne tiré par les oreilles par Pan, pour le faire avancer

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Un vieux Satyre se trouve en arrière et retient l’âne par la queue. Silène échauffé par le vin, semble chanter tout en frappant sur un tambourin à l’aide d’une baguette feuillie

La mosaïque d’Arion de Thyna

Arion qui est un poète lyrique et joueur de lyre, est illustré dans une mosaïque marine très fragmentaire de la fin du 3ème siècle après J.C. Ce pavement provient des grands thermes de Thyna à Sfax

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Arion porte un bonnet phrygien et une tunique richement décorée. Il est en train de jouer de la lyre, assis sur le dos d’un dauphin que sa musique avait séduit

La mosaïque de Vénus de Thyna

Ce pavement daté du 3ème après J.C a été trouvé à Thyna à Sfax

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Vénus est en train de châtier un amour avec un rameau végétal au milieu d’une jonchée. Elle s’appuie à une  colonne. Son buste est entièrement dénudé

Vénus a été présentée dans un décor de jonchée, agrémenté par des guirlandes et des corbeilles remplies de fleurs. Dans le reste du champ, on peut voir d’autre petits génies ailés qui chassent des oiseaux, cueillent des fleurs et même ils jouent une scène de comédie, le visage caché par un masque. l’un d’eux est occupé de transpercer, à l’aide d’une lance, un caméléon, symbole du mauvais oeil

La mosaïque du poète de Sfax

Ce pavement daté de la deuxième moitié  du 3ème siècle après J.C a été trouvé à Sfax (Taparura)

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Ses angles sont meublés par les bustes féminins des Saisons, le tableau est divisé par une guirlande de laurier entrelacée en médaillons circulaires contenant chacun l’image d’une Muse en pied

Le médaillon central, entoure le portrait du poète figuré assis, sur un siège à haut dossier. Derrière lui, se tient debout  son inspiratrice, vraisemblablement la Muse de l’histoire Clio

Le poète peut être identifié à Ennius

Sources

  • Splendeurs des mosaïques de Tunisie, Mohamed Yacoub
  • Guide du musée de Sfax, Mohamed Yacoub
  • La mosaïque et la mer, les éditions de la méditerranée, Alif
  • La mosaïque de l’Océan de Thaenae, Nabiha Jeddi

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