La préhistoire en Tunisie

Par Zaher Kammoun

En Tunisie, la présence de l’Homme depuis la préhistoire est clairement attestée dans plusieurs régions. Pour cela on vous présente ce petit article illustrant avec les différents sites préhistoriques de la Tunisie classés selon les différentes périodes.

La Préhistoire de la Tunisie s’étend du début du Quaternaire jusqu’au 12ème  siècle av. J.-C, c’est-à-dire jusqu’à l’arrivée des Phéniciens

Les plus anciens vestiges préhistoriques trouvés en Tunisie proviennent d’Ain Brimba à Kébili, on a trouvé des restes de la faune tropicale (des éléphants géants, des tigres à dents de sabre, des hippopotames…) et des galaets taillés. On a date ce site de 2 millons d’années avant J.C

L’Acheuléen                      

L’Acheuléen correspond au  Paléolithique inférieur et à l’industrie lithique (300 000 à 100 000 av. J.-C.), produite par l’espèce humaine dite Homo erectus. Aucune trace n’a été découverte en Tunisie

Mais on  trouvé plusieurs sites de cette période dans le pays :

  • El Mekta et Redeyef à Gafsa, on a trouvé des éclats, des galets aménagés et des bifaces.
  • Sidi Zine à 9 km du Kef, avec présence sur trois niveaux de galets taillés, de bifaces, de pointes ogivales unifaces et surtout de hachereaux.

Le Moustérien

Correspond au Paléolithique moyen (100 000 à 35 000 av. J.-C.). Il est caractérisé par l'abondance des pointes et racloirs.

Parmi les sites découverts en Tunisie, Aïn Metherchem près de Kasserine, Sidi Mansour à Gafsa, Bizerte, Oued el Akarit, et el Guettar avec son Hermaïon

L’ Hermaïon d’el Guettar

El Guettar est une ville située à une vingtaine de kilomètres au sud-est de Gafsa. Dans cette zone, on a trouvé l’ Hermaïon

Musée du Bardo متحف باردو

L’ Hermaïon d’el Guettar

Musée Gafsa متحف قفصة

L’ Hermaïon d’el Guettar

C’est amas de plus de 4 000 éléments : pierres rondes disposées en un cône d'environ 75 centimètres de haut pour 130 centimètres de diamètre ; ces pierres sont associées à des ossements d'animaux, des dents et des objets de silex taillé ainsi qu'une pointe pédonculée atérienne. Cet amas était posé au dessus d’une source aujourd’hui fossilisée

Ce monument est caractérisé comme le plus ancien monument de culte d’eau au monde. Il date de 40000 ans avant J.C

Le site Oued el Akarit

On a trouvé dans ce site non loin de la cote entre Sfax et Gabès, des pointes, des grattoirs et des racloirs

L’Atérien

Il correspond du fin du Paléolithique moyen et au début du Paléolithique supérieur (35 000 à 25 000 av. J.-C.).  Il est caractérisé par des pointes, des racloirs taillés sur une seule face et surtout par des outils à pédoncules ayant servi de manches. Maintenant on parle de l’espèce Homo sapiens

Les sites découverts en Tunisie sont : Bizerte, cap Bon, Hergla, Monastir, Gabès, Gafsa et Redeyef

L’Ibéromaurusien

Il correspond à une période de transition entre le Paléolithique supérieur et l'Épipaléolithique  (18 000 à 8 000 av. J.-C.). On le trouve surtout sur les cotes comme Tabarka Ouechteta, Nefza et Oued Akarit

Musée Sfax متحف صفاقس

Reconstitution d'une portion du gisement ibéromaurusien d'Oued Akarit (musée de Sfax)

Cette période est  caractérisée par la présence de lamelles en silex à bord abattu ainsi que des grattoirs, des burins et des microlithes. C'est dans cette période qu'apparaît l'utilisation de l'outillage en os.

Le Capsien

La civilisation capsienne (9 000 à 5 000 av. J.-C.) est spécifique du Maghreb et a été subdivisée en deux faciès : le Capsien typique et le Capsien supérieur.

  • Le Capsien typique se limite dans la région de Gafsa en Tunisie et Tébessa en Algérie
  • Le Capsien supérieur est plus étendu et atteint l’Algérie centrale et le Lybie

On a trouvé de grosses lames et des éclats (pour le Capsien typique) et petites lamelles (pour le Capsien supérieur)

Musée Gafsa متحف قفصة

Cette civilisation est caractérisée par la présence des escargotières ou des cendrières (Rmadia), des industries sur os et œufs d’autruches

On a trouvé des figurines au site el Mekta à Gafsa. Parmi les exemples une figurine sculptée dans la pierre, représentant une tete féminine à chevelure encadrant un visage qui n'a pas été détaillé, mais dont la face est balafrée

Les escargotières

Les escargotières sont sites ou on trouve des restes d’escargots, de cendres et de petits objets en silex mêlés à la cendre. On peut aussi trouver des ossements d’hommes et d’animaux. Ces monticules artificiels ne dépassent pas les dix mètres d’altitude

La plus importante escargotière de la Tunisie se trouve en pleine ville de Gafsa, une autre se trouve dans un abri de roche à Oum el Arayes

الرمادية قفصة

L'escargotière de Gafsa

Un échantillon d’une escargotière trouvée à Ain Metharthem (Capsien) est exposé aujourd’hui au musée de Sbeitla

Musée Sbeitla متحف سبيطلة

Musée Sbeitla متحف سبيطلة

Du silex taillé exposé au musée de Sbeitla

L'escargotière capsienne de Sidi Mansour, Gafsa

Musée Gafsa متحف قفصة

Le Néolithique

Il correspond à une période de  (5 000 à 2 000 av. J.-C.), et se caractérise par l’appartition de l’agriculture, la domestication des animaux et la naissance de la vie sociale. Il et formé de deux faciès :

  • Le Néolithique méditerranéen se trouve sur les cotes à Nefza, la sebkha Halk El Menzel près de Hergla et dans la région de Tell  à Kef El Ageb près de Jendouba, à Kef Hamada et Kef El Guéria près de Makthar. Cette période est riche d'outillage en os et en poterie modelée et décorée.
  • Le Néolithique Capsien : trouvé dans la région de Redeyef, près de Métlaoui, Oum Larayes, à Gafsa et sebkha El Melah près de Zarzis. On a découvert des pointes de flèches, des haches polies, des meules et des molettes utilisés pour le broyage, de la poterie modelée et décorée substituant les œufs d'autruches.

La protohistoire

Elle correspond à la période 2 000 à 1 000 av. J.-C. cette période est connue en Tunisie par la présence de monuments funéraires comme les houanets, les dolmens mégalithiques, les bazinas et les peintures rupestres

Les haouanets 

Les haouanets des chambres sépulcrales antiques creusées dans la roche. Ils ont une fomre presque  cubique, de 1,25 à 2,50 mètres de côté, avec une entrée de dimension presque constante de 1,80 mètre sur soixante centimètres. A l’intérieur, on peut trouver des fosses ou des banquettes

En Tunisien, on a découvert les haouanets à Sidi Mohamed Latrech et Djebel El Mangoub dans les environs de Bir Bouregba, El Harouri dans les environs de Kélibia, à Chaouach près de Medjez el-Bab et l'ile el Ouestania au large de Monastir.

Les dolmens

Un dolmen est une construction mégalithique constituée d'une ou plusieurs grosses dalles de couverture (tables) posées sur des pierres verticales qui lui servent de pieds. Les dolmens étaient des monuments funéraires

Au Nord Ouest, on a trouvé des dolmens à Bulla Regia, à Djebel Goraa près de Téboursouk et à Dougga

Au Kasserine, on a découvert des dolmens à Thala, à Khenguet Slougui entre Haidra et Thélepte et à Djebel Salloum

A Makthar, on a trouvé un ensemble constitué de 25 monuments

A Henchir Meded, on a trouvé plus que 300 monuments

A Hammam Zouakra

A  Ellès au Kef, on a trouvé presque 74 monuments

Les bazinas

Les bazinas ou les tumuli sont des tas de pierres disposées en cercle et recouvrant une ou plusieurs chambres sépulcrales

Les textes écrits

Les premiers textes écrits de Kasserine ont été trouvés dans le site archéologique de Sidi Ali Bahloul à 32km de Sbiba. Un texte écrit sur une pierre calcaire en langue lybique est exposé aujourd’hui au musée de Sbeitla

Musée Sbeitla متحف سبيطلة

Le texte de Sidi Ali Bahloul

Les peintures rupestres

Les peintures rupestres est l’ensemble des œuvres d'art réalisées par l'Homme sur des rochers, le plus souvent en plein air ou dans les grottes. On utilisait surtout les poudres de couleur issues  des minéraux broyés

Des objets de la préhistoire exposés au musée de Sfax 

Autres  objets de la préhistoire exposés au musée de Gafsa

Sources et bibliographie à consulter 

  • La Tunisie du Centre Ouest, les hautes steppes, Fathi Béjaoui
  • La Tunisie du Sud, sites et monuments, Abdellatif Mrabet
  • Le musée du Bardo, Mohamed Yacoub
  • LES REPRÉSENTATIONS PICTURALES DE MAUSOLEES DANS LES HAOUANET DU N-0 DE LA TUNISIE, Monique LONGERSTAY
  • Les âges de la pierre en Tunisie, Docteur René Collignon
  • Atlas préhistorique de la Tunisie. 1. Tabarka
  • Atlas préhistorique de la Tunisie. 2. Bizerte
  • ATLAS PRÉHISTORIQUE DE LA TUNISIE 3 CAP BON
  • Capsien, D. Grebenart
  • Résultats de l'analyse pollinique du gisement d'El Guettar (Tunisie), Arlette Leroi-Gourhan
  • Dolmens, G. Camps
  • ATLAS PRÉHISTORIQUE DE LA TUNISIE 12 EL DJEM
  • Ellès, G. Camps
  • Escargotières, G. Camps
  • ATLAS PRÉHISTORIQUE DE LA TUNISIE 23 GABÈS
  • Un gisement moustérien ancien (Atérien) à Kasserine (Tunisie), Paul Fitte
  • Les Haouanet de Tunisie, Et. Deyrolle
  • Haouanet, G. Camps et M. Longerstay
  • ATLAS PRÉHISTORIQUE DE LA TUNISIE 11 KAIROUAN
  • ATLAS PRÉHISTORIQUE DE LA TUNISIE 6 LA GOULETTE
  • Les origines des monuments funéraires des anciens Berbères, Ernest-Théodore Hamy
  • Les signes lybiques des dolmens, Ch. Letourneau
  • Recherches préhistoriques sur le littoral Nord Ouest de la Tunisie, Abderrazak Gragueb et Ali Mtimet
  • ATLAS PRÉHISTORIQUE DE LA TUNISIE 19 MAHARÈS
  • ATLAS PRÉHISTORIQUE DE LA TUNISIE 8 MAKTAR
  • Recherches préhistoriques aux environs de Médenine (Tunisie), G. Pézard
  • Note sur le mobilier funéraire des Dolmens tunisiens, Et. Deyrolle
  • Monument mégalithique intermédiaire entre le Dolmen et le Hanout, Kalâa-es-Snam (Tunisie), Et. Deyrolle
  • Recherches sur le capsien, Dr E. Gobert
  • Découverte d'une nécropole berbère ancienne au Djebel Ferza (Tunisie), Louis Carton
  • La nécropole berbère d'Henchir-el-'Assel, près de Dar-bel-Ouar (Tunisie), séance du 24 avril 1896, appendice, Ernest-Théodore Hamy
  • Peinture Rupestre du Djebel-Bliji (Sud -Tunisien), Henri Roux
  • ATLAS PRÉHISTORIQUE DE LA TUNISIE 4 SOUK EL ARBA
  • ATLAS PRÉHISTORIQUE DE LA TUNISIE 9 SOUSSE
  • Sur une peinture de la Tunisie septentrionale, Marcel Solignac
  • Les pièces pédonculées de l'Atérien, Jacques Tixier
  • ATLAS PRÉHISTORIQUE DE LA TUNISIE 5 TUNIS
  • Les haouanet de Khroumirie et des Mogods, Histoire et archéologie, les dossiers, n°  69

مسلك فجرالتاريخ,  وكالة احياء التراث و التنمية الثقافية

ربوع سليانة, مدائن و اعلام و مواضيع لاحمد الحمروني

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